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含有功能性限定的權利要求保護范圍的認定

日期:2019-03-05 來源:中國知識產權報 作者:謝楊,楊克非 瀏覽量:
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【案情介紹】


某無效宣告請求涉及一種自行車座椅。根據專利說明書的記載,其發明目的是試圖為騎車者提供舒適性和能量返回,降低摩擦和擦傷。

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如圖1所示,自行車座椅的外殼11由柔性或彈性材料構成,包括第一和第二支承部分12、14、前部18和位于兩個支承部分與前部之間的絞折20、22,兩個支承部分之間可以具有使之相互分離的槽16,也可以如圖2所示在槽中設有一柔性的橋接段,該橋接段不影響兩個支承部分的運動;或者不具有槽,在兩個支承部分之間設置一細窄的縱向絞折線,兩個支承部分可以繞縱向絞折線彼此獨立地運動;或者不具有槽,兩個支承部分之間連續,但由于整體外殼的柔性而可獨立地運動。就絞折20、22而言,絞折是前端部與兩個支承部分之間的過渡區,可以由相較于前部和支承部分的材料更具有柔性或彈性的材料形成,還可以在厚度上具有變化。當騎行者蹬踏自行車時,兩個支承部分的弧形運動對騎行者提供舒適的支承,并且由于絞折所提供的一般彈性作用或柔性,還將能量返回給使用者的身體,當騎行者運動時,所述的彈性作用或柔性趨于將兩個支承部分返回到其起始位置。


該專利的權利要求1如下:一種支承系統,包括用于容納騎行者臀部的第一支承部分和第二支承部分,連接到第一和第二支承部分的前部;以及在第一和第二支承部分與前部之間的絞折,當騎行者坐在支承部分上并進行蹬踏運動時,該絞折允許第一和第二支承部分中的每一個經受基本獨立的弧形運動,該弧形運動至少在基本垂直平面內具有一分量。


對于權利要求1中的特征“該絞折允許第一和第二支承部分中的每一個經受基本獨立的弧形運動,該弧形運動至少在基本垂直平面內具有一分量”,專利權人認為本專利的座椅需要有絞折,絞折的設置可以是在結構形狀、材料或厚度上變化,絞折與兩個支承部分之間的槽或等同結構一起才能實現本發明的技術效果;而請求人則認為在傳統座椅中兩個支承部分均可進行一定程度的獨立弧形運動。


【案例淺析】


對于權利要求1中的上述功能性限定,如果脫離說明書僅從權利要求書的字面上來理解,則所有能夠實現該功能性限定的技術手段都在權利要求的保護范圍內,那么如請求人所述,傳統座椅中兩個支承部分可以實現上述功能,因此傳統座椅也在權利要求1的保護范圍內。但是對于權利要求的理解并不能完全脫離說明書,從說明書來看,該專利要解決的技術問題是相對于傳統的座椅,能夠為騎車者提供舒適性和能量返回,降低摩擦和擦傷,而請求人所述的傳統座椅雖然在一定程度上能夠進行獨立的弧形運動,但并不能解決本專利所要解決的技術問題,這也并非專利權人作出此項發明的本意,因此,不應該在權利要求的保護范圍內。


而根據該專利說明書的記載,為了解決專利所要解決的技術問題,兩個支承部分之間可以具有使之相互分離的槽,也可以在槽中設有一柔性的橋接段等;絞折是前端部與兩個支承部分之間的過渡區,其相較于前部和支承部分在結構形狀、材料或厚度上具有變化,可見,說明書中給出了解決該專利所要解決的技術問題的多個具體技術手段。然而,如果嚴格依照說明書具體實施方式中記載的結構來理解上述功能性限定,則人為地縮小了權利要求的保護范圍。事實上,本領域技術人員在閱讀專利的說明書之后,可以認識到實現上述功能的具體結構并不限于說明書中記載的幾種具體技術手段,因為,結合其所具備的技術常識可以知曉,要實現本專利權利要求1中所述的功能,只要存在一種結構使得當第一和第二支承部分中的一個部分受力時另一個部分的受力會相對于沒有這種結構時的受力變小即可,即削弱另一個支承部分的受力,使兩個支承部分相互的約束變小,減少兩個支承部分之間的聯系。至于權利要求1中的“絞折”,其只是兩個支承部分的弧形運動的樞軸,該運動的樞軸也就是本專利中所述的過渡區,座椅在過渡區的結構、材料或厚度上的變化只是更利于兩個支承部分產生獨立的弧形運動,并不是使兩個支承部分進行獨立弧形運動的必要條件,也就是說,即使過渡區沒有上述結構、材料或厚度上的變化,座椅的兩個支承部分仍然可以進行獨立的弧形運動。因此,對權利要求1中的功能性限定的合理理解是在第一和第二支承部分之間應當存在一種結構,該結構能夠使第一和第二支承部分之間的約束變小,減少二者之間的聯系。


在該無效宣告請求中,合議組對請求人和專利權人的上述兩種主張均未予以支持,而是站在本領域技術人員的角度,結合對專利說明書的理解,合理確定實現該功能的技術手段,同時該技術手段能夠解決該專利所要解決的技術問題和達到專利所要實現的技術效果。這種理解方式結合了專利審查和司法實踐中對于功能性限定的相關規定,既保護了社會公眾的利益,也確保了專利權人的合法權益,更為客觀、合理。

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