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馬拉維商標保護制度概述

日期:2018-10-17 來源:www.mondaq.com 作者: 瀏覽量:
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2016年,馬拉維政府起草了一份全新的《商標法》并在其《官方公報》上進行了公開。馬拉維政府希望能夠借助此舉來讓公眾知曉這份經由該國議會敲定的法案究竟包含了哪些內容。要知道,在此前長達61年的時間里,馬拉維政府未曾對其商標法律框架做出過任何的實質修訂。


而在將近一年的時間之后,也就是2017年12月12日,馬拉維議會審議通過了該項法案,并交由本國總統彼得.穆塔里卡(Peter Mutharika)進行最后的簽署。不過,在撰寫本文的時候,馬拉維政府仍未正式公布上述法案已經成為該國的法律,而且該國總統也沒有明確給出該項法案生效的具體時間。


實際上,即使得到了總統的簽署,這項法案若想正式生效的話仍需要走完相當繁瑣的流程,例如馬拉維還需要就此建立起一套對應的制度框架,并針對這部新的法律制定出配套的法規。因此,在新的商標框架正式落地之前,馬拉維還有很長的一段路要走。


馬拉維當前使用的《商標法》是在1957年制定的,這部法律主要是在《1938年英國商標法》的基礎上得來的。因此,這部法律應該算是整個非洲大陸中還殘存著的、極少數仍基于英國法律框架而制定的《商標法》(其中塞拉利昂與圣赫勒拿島也屬于此列)。顯然,馬拉維當前的商標框架亟需進行一定的調整。


新的法律框架將會與國際商標保護的準則保持一致,其不僅會遵守國際商標制度的規定,同時還會改善本國的商標保護工作。


馬拉維政府一直高度重視知識產權的保護工作,其司法與憲法事務部長塞繆爾.滕貝努(Samuel Tembenu)對近期商標框架調整一事發表了下列看法:一個高效且得到良好管理的商標法律框架是馬拉維獲取最大經濟收益的法寶,而這部分收益可直接來自于為各類標志所提供的保護工作。同時,這位部長還表示這部法案不僅會與知識產權領域的最新發展動態保持一致,同時其還能確保全新的法律框架可以進一步簡化馬拉維當前的商標注冊流程。


人民黨法律事務的發言人拉爾夫.穆紅(Ralph Mhone)也表態支持該法案的制定。對此,拉爾夫表示馬拉維早就應該對其商標法律制度進行修訂,而且只有修訂后的法律才能滿足當前工作的需要,并以此來幫助馬拉維與最新的全球規范保持一致。


盡管上述法律框架正式生效的具體日期尚不清晰,但是人們仍可以分析出這部新的法律將會為商標保護工作帶來哪些重大的改變,而本文也會對此進行一定的總結。


就馬拉維的《1957年商標法》來講,這部法律與現代商標制度確實存在著一定的差距。舉例而言,上述法律對于“標志”的定義非常模糊,而且也沒有具體寫清楚將如何開展保護工作。同時,這項法案還保留著商標防御性注冊(defensive registration)的規定,而且規定注冊商標的保護期為自申請之日起后的7年(當然,隨后便改為了14年)。因此,新的法律框架在作出一些重大改變的同時還會幫助馬拉維的商標注冊制度與現代準則接軌。


首先明確的一點是,新法律為商標提供保護的范圍將會擴大,例如商標的定義將會變的更為寬廣,并且還會納入“非可視標志”。當然,前提是這些標志“以一種清晰、準確、易懂的方式進行了充分的描述”,并且具備顯著性。而集體商標、認證商標以及地理標識的注冊流程也同樣適用上述規則。此外,新的《商標法》將會為注冊商標提供10年的保護期。


其次,根據新的法律,如果某件商標自其申請日后的5年內都沒有進行過使用,那么該商標可能會被撤銷。此外,如果已經存在著類似的注冊商標并且該商標已經適用于相似的產品或服務,那么相應的商標申請將會遭到駁回。而在此前的各項法律中并未對此做出過任何規定。


就侵權行為來講,如果某人所使用的商標涉及到了那些能夠造成消費者混淆或者使注冊商標出現淡化的任何產品或服務,那么其行為便構成了侵權。此外,有關于不公平競爭的具體條款也將正式落地,并用來阻止那些“有悖于工商行業誠信經營宗旨”的行為(其也包括那些會造成混淆或造成淡化的行為)。


第三,新的《商標法》對刑事犯罪也做出了相關規定,為那些涉及到商標侵權的行為制定出了懲罰標準。實際上,在過去的多年時間里,已經有海量的假冒產品涌入到馬拉維的國內市場中,這對該國的發展造成了極為惡劣的影響。而新的《商標法》將會賦予馬拉維標準局(MBS)管控假冒產品進入本國的權利,此舉勢必會讓馬拉維政府在打擊進口假冒產品一事上朝著正確的方向繼續前進。


最后,新的法規還對許可備案以及惡意轉讓行為做出了詳細規定,而此前的法律均未考慮到這一點。


除了上述針對商標法律架構所作出的重大修訂,新的《商標法》還就馬拉維如何與國際商標保護制度進行接軌做出了規定。例如,這部法律中第九大部分的標題便為“國際商標注冊”,而且其中一個條款就涉及到了國際協定。舉例來講,就是在特定的情況下,馬拉維可能會在國內實施那些涉及到商標保護工作的國際協定。同時,負責處理上述事務的部委也將有義務在政府的《官方公報》上公布上述通知,并且正式宣布馬拉維會成為某項條約的成員國。


新的《商標法》提到了馬拉維已經實施的各類國際協定,諸如處于非洲地區工業產權組織(ARIPO)框架下有關于標志保護工作的《班珠爾協定》以及涉及到國際商標注冊工作的《馬德里協定》。


其實一直到現在,盡管已經簽署了《班珠爾協定》,但是馬拉維從未真正將這份國際條約整合到本國的法律體系中。因此,人們對按照ARIPO的框架來在馬拉維完成商標注冊工作的可行性與有效性一直存在疑問。不過,新的《商標法》在其第三大部分中明確了ARIPO所適用的正式程序。此舉意味著如果當前的法案最終實施,那么通過 ARIPO的框架開展商標注冊(即在申請中指定馬拉維)的可行性與有效性將不會再有疑義。而從《馬德里協定》的角度來看,盡管新法案提到了這個協定,但是馬拉維目前似乎尚未正式實施。不過盡管如此,既然新的《商標法》已經提及了這些協定,那么馬拉維肯定還是有意向去最終落實這些法規的。


總而言之,上述的修訂工作一定會改善馬拉維當前的商標注冊法律制度,畢竟種種跡象都表明此前的商標注冊制度已經到了不改不行的時候了。一旦該法案最終實施,那么這些引人矚目的改變勢必會幫助馬拉維的知識產權保護工作達到一個全新的高度,而隨著越來越多的國際投資者前來馬拉維尋找商業機遇,這個國家會進一步從中受益。


(編譯自www.mondaq.com)

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