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俄羅斯專家介紹國家名稱與年份是否可注冊為商標

日期:2019-03-11 來源:中國保護知識產權網 作者: 瀏覽量:
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般來講,雖然根據俄羅斯的法律,國家名稱與年份是無法以商標的形式獲得保護的,但是某些在特殊情況下的注冊申請則是可行且有效的。


2018年,俄羅斯是國際足聯(FIFA)世界杯的東道主。對于俄羅斯來講,這是一項極為特殊且成功的賽事,而且這項賽事是分別在11個城市中完成的。作為世界足球的監管機構以及世界杯的舉辦者(世界杯于1930年首次舉辦),FIFA要負責整項賽事的籌備工作,包括各類組織及行政業務。在諸多事務中,知識產權的保護工作對于賽事商業運作而言無疑是重中之重。


通常來講,在為此類大型體育賽事名稱申請商標保護的時候,保護的范疇會涵蓋到主辦國的名稱以及賽事舉辦的年份。FIFA擁有全球眾多國家賽事名稱的獨占權利,例如Brazil 2014(2014巴西)以及South Africa 2010(2010南非)等。Russia 2018和以斯拉夫語出現的Rossya 2018(上述二者的意思均為2018俄羅斯)也是如此,并受到了俄羅斯專利商標局的全面保護。


毫無疑問,FIFA注冊此類商標的目的并不是要阻止合法機構來使用國家名稱等元素。此舉最重要的目標是為了抵制FIFA的官方標志遭到濫用或者抄襲。


2018年,在FIFA開展了專項執法工作后,一家名為“Afanasy”的釀酒廠被認定違反了《競爭法》。作為一種反制措施,Afanasy就FIFA涉及到俄羅斯元素的國際注冊商標“Rossya 2018”提出了無效請求,而這個商標正是FIFA成功起訴Afanasy的理由之一。


Afanasy對于Rossya 2018這個注冊商標的指控如下:本案中的注冊商標違背了公共利益以及公序良俗;該商標會提供一些有關產品或者制造商的誤導性信息;以及該商標并不具備顯著性。


在俄羅斯專利商標局對案情進行全面審查之后,其駁回了Afanasy的指控。根據俄羅斯的法律,所謂違背了公眾利益的標識指的是那些包含侮辱性以及粗鄙下流文字、表達以及描述的標志;不當使用了官方標識的標志;以及其他違背了公序良俗的標志。顯然,該案中的注冊商標并未符合上述標準,而且該標志也沒有包含任何可威脅到公序良俗的內容。


就上述違背了公共利益以及公序良俗的標志而言,一般來講其指的是非法煽動仇恨的侮辱性文字或表達、包含宗教象征的標識以及具有負面隱含意義的標志。案件中的標志并未滿足上述幾大條件,因為這個注冊商標并未含有任何侮辱性的、煽動仇恨的、非法的或者負面的內容。


Afanasy堅持認為借助這個注冊商標,FIFA正在試圖壟斷Russia以及2018這兩個元素的使用權,并因此構成了對獨占權利的濫用行為。不過,事實上,注冊該商標的行為并不屬于濫用權力的行為,而且也沒有任何一家俄羅斯的實權機構作出過這種裁決。該商標是作為一個整體而注冊的,而且FIFA也沒有想過要分別壟斷文字Russia以及2018這個數字的使用權,其只是想為這個FIFA世界杯賽事的品牌提供保護。因此,從整體上來看,FIFA對該商標的合法壟斷行為并不會阻礙他人在相應的商業活動中以一種描述性的方式來單獨使用這些元素。


如果人們想以“具有誤導性”為由就此提出異議的話,必須要出現有下列類似情形:例如,雖然相關的商標包含有Russia的字樣,但是該商標的所有人卻來自于瑞士。由此可見,Afanasy提出的理由并不算很充分,因為該案中的商標正是用于在俄羅斯舉辦的FIFA世界杯賽事。俄羅斯媒體對該項賽事進行了大量的報道,因此可以說Russia 2018這個商標(FIFA的官方標志)是與該商標的所有人FIFA緊密聯系在了一起。換句話來講,就是這個商標不會就相關產品或者服務的原產地對消費者產生任何的誤導。此外,Afanasy也沒有提供任何可以證明其他企業此前在俄羅斯長期頻繁地使用相似商標并用于類似產品和服務的證據,從而也無法證明該案中的商標可以讓消費者與其他的機構產生混淆。相反,互聯網上的檢索結果清晰無誤地證明了上述商標就是用在了俄羅斯所舉辦的2018年FIFA世界杯賽事之中。人們將上述商標看成是2018年FIFA世界杯的FIFA官方標志以及俄羅斯作為東道主的象征。因此,俄羅斯的消費者能夠識別出這項賽事以及相關各類標志,他們對于周邊產品和服務的原產地是不會產生混淆的。


此外,由于商標必須作為一個整體來出現,因此其也具備足夠的顯著性。從這個角度來看,該商標與2018年俄羅斯世界杯賽事可謂是密切相關。這個賽事以及其官方標志(例如Russia 2018)被俄羅斯以及國際媒體大幅報道,并在相當長的一段時間里在俄羅斯境內向公眾進行推廣。因此,對于俄羅斯的消費者們而言,這個商標是具備顯著性的。


最后但同樣重要的一點是,這個商標是受到俄羅斯聯邦共和國專門為2018年FIFA世界杯所指定法律認可與保護的官方標志之一。上述法律明確規定了FIFA對該標識擁有獨占權利。這個注冊商標不僅能為2018年FIFA世界杯的主要官方標志提供保護,同時還能提高俄羅斯作為該項賽事東道主的知名度。


在對Afanasy提出的無效請求進行審議之后,俄羅斯專利商標局的審查小組裁定該商標完全符合相關的法律規定并會繼續受到法律保護,同時還徹底駁回了上述無效請求。

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